Почти все "+" природные ионы получаются от радиоактивности. Около 40% природных ионов приходят от радиоактивных минералов, находящихся в земле. Каждый раз, когда радиоактивный атом распадается, выделяя альфа частицу в воздух, образуется от 50000 до 500 000 пар аэроионов. Другие 40% приходят от радона (Rn) воздуха (который производит около 250 000 пар ионов на каждый атом радона), и 20% приходит от космических лучей (фотоны высоких энергий от далёких суперновых звёзд). Внутри помещения ионы "живут" в среднем около 30 сек. Прежде, чем попасть на поверхность или уйти в землю. Вне помещения ионы "живут" обычно несколько минут. Отрицательные ионы поступают от радиоактивности и от испарения воды. Так же молнии, грозы и лесные пожары также производят ионы, но поскольку эти ионы не производятся во время хорошей погоды, то обычно только радиоактивность и испарения воды производят ионы на открытом воздухе. Нормальная концентрация при ясной погоде отрицательных ионов составляет от 200 до 800 на см3, а положительных от 250 до 1500 положительных ионов на см3. Концентрация внутри помещения обычно меньше. За несколько часов перед грозой концентрация "+" ионов увеличивается колоссально, и иногда превышает 5000 ионов/см3. Во время грозы количество "-" ионов возрастает до нескольких тысяч в см3, а количество "+" ионов часто падает до 500.

Ионы обычно вырабатываются высокоэнергетическими процессами, такими как открытый огонь, или очень горячий объект (недостаточно горячий, чтобы загореться). Горячие объекты обычно выделяют равное количество "+" и "-" ионов. Кроме того, высокое постоянное напряжение (свыше 1000 вольт) особенно, когда оно подведено к острым металлическим лезвиям или иголкам, производит ионы той же полярности, что и источник подведённого напряжения. Это основа ионных генераторов. Испаряющаяся вода будет производить "-" ионы в воздухе и, как следствие, оставляет "+" ионы в воде, которая не испарилась. Если излишек оставшихся "+" зарядов не уходит обратно в землю, вода становится достаточно положительной, чтобы производство "-" ионов прекратилось. Например, фонтан, у которого есть мотор, который направляет струю в стену, будет постоянно производить "-" ионы (пока течёт вода), но фонтан, работающий от батареи, перестанет производить "-" ионы, через несколько минут, если фонтан хорошо изолирован от земли. То же самое справедливо для работающего от батареи ионизатора. В общем, для каждых 3х10–13 молекул воды, которые испаряются, одна молекула воды несёт излишний "-" заряд.

Очиститель воздуха